Синтетические камни и их имитации

Натуральный драгоценный камень зарождается в земле. Это продукт природы, не результат деятельности человека.

Слово синтетический используется для описания драгоценного камня, созданного в лаборатории и имеющего тот же химический состав, что и его аналог. К примеру, синтетический рубин – камень с таким же химическим составом, что и натуральный. Его химические, физические и оптические свойства сходны.

Имитации, напротив, не имеют тот же химический состав, что и камни, на которые они походят. Они могут быть созданы как человеком, так и природой. Красное стекло, к примеру, имитация рубина, созданная человеком. Гранат, сильно походящий на рубин, – природная имитация.

Так как покупатели обыкновенно по‑другому трактуют слово «синтетический», продавцы предпочитают использовать такие определения, как «созданный», «выращенный в лаборатории» или «изготовленный человеком». Геммологи и продавцы натуральных камней обыкновенно называют лабораторно выращенные камни синтетическими.

Культивированный иногда используют как неверный синоним к сочетанию «выращенный в лаборатории».

Однако эти термины не эквивалентны. Культивирование жемчуга – это более природный процесс, чем выращивание драгоценных камней.

Синтетические драгоценные камни существуют уже довольно долго. Первый синтетический рубин, выращенный в лаборатории, появился с начала XX в. Если у вашей бабушки имеются рубиновые украшения, очень вероятно, что они были созданы в лаборатории. Сегодня лабораторные экземпляры встречаются все чаще. Их можно встретить в украшениях со «счастливым камнем» и в перстнях. Также синтетические камни можно увидеть и в дизайнерских украшениях (рис. 3.1), закрепленные в золото или платину с бриллиантами. Вот некоторые из синтетических камней, которые используются в украшениях:

Синтетический александрит

Синтетический аметист

Синтетический хризоберилл

Синтетический бриллиант

Синтетический изумруд

Синтетический опал

Синтетический рубин

Синтетический сапфир

Синтетическая шпинель

Синтетическая бирюза

В некоторых магазинах «синтетическими» называют имитации камней. К примеру, имитация танзанита может быть продана как «синтетический танзанит», потому как «синтетический» звучит лучше. Зеленый фианит часто называют синтетическим изумрудом. Зеленый фианит – камень, созданный в лаборатории, но не синтетический изумруд. Это синтетический фиантит, который намного дешевле. Во многих странах противозаконно называть синтетический рубин просто рубином. Однако такой закон действует не везде, а некоторые магазины просто не соблюдают его. Поэтому, покупая дорогие драгоценные камни за границей, требуйте указать в чеке, является ли камень натуральным. Это обеспечит дополнительную защиту. Формально синтетический рубин – это рубин. С этической точки зрения он должен называться именно синтетическим или выращенным в лаборатории.